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…或者供应链条将我们联系在一起

在2008年到2015年之间,我一直往返于巴西东非的各个咖啡农场之间,尝尝需要跨越几个时区。但这段时间的付出完全是值得的,让我有机会直接和专业的咖啡生产者们面对面的沟通,获得对于咖啡的第一手资料和知识。

这种面对面的沟通对于双方的相互了解非常有利,也更有利于建立贸易间的透明性。直到现在我还和那些咖啡种植者们保持着紧密的联系。

了解你的咖啡生产者,对于你来说有诸多优势和好处,比如能有效的掌控产品质量、有利于双方的互信和可持续发展、能够让交易变的更加透明和有保证。有效的管理供应链条是让交易双方都可以获利的方式。

但是真正的供应链条管理,远比它看起来的复杂。在咖啡领域,供应链条连接了从生豆到运输的各个环节,涉及到咖啡种植者、咖啡处理环节、进口以及出口(请参见我的另外一篇文章,哥伦比亚的咖啡供应链条)。接下来,我将为大家分解这链条中的各个环节,并且分析每个环节对于直接贸易的影响。

咖啡农

如果不考虑土壤肥料和种子,我们就可以说咖啡农是咖啡之旅的真正起点。咖啡农对咖啡的品质有着决定性的作用,比如种植品种的选择、植株的健康程度、收获果实的成熟度,这些方面都会直接影响链条后面的各个环节。

作为采购者可以在这一环节与咖啡农合作,帮助咖啡农改善种植咖啡的质量,选择更加优质的品种,波本或者瑰夏,并且及时给予反馈,提供相关的数据信息,比如何时咖啡是最佳的采收时间,成熟度等相关内容。

据我所知,很少有咖啡采购者是植物学专家或者受过专业的植物学的教育。但是这个领域确实我们非常关注的。我们可以通过当地农业机构或者组织为咖啡农普及相关的专业知识,提供指导,以改善咖啡农的种植效果和质量。另外一些经验丰富,经常往返各个产地的咖啡采购商也可以与咖啡农分享其他产地的经验和方法等,以互通有无。

在咖啡产区,咖啡农的种植规模各不相同,大规模农场的可以达到成百上千亩,而小的可能仅仅就是几棵咖啡树的园子。但是不管咖啡农园的大小,采收后的咖啡一律都需要进一步加工处理,通常就需要送到咖啡加工厂(水洗、日晒、干燥等处理)。虽然有些咖啡农也自己仅仅处理,但是无论怎样当咖啡从咖啡农这里运走,咖啡供应链条的第一个环节就算结束了。

咖啡水洗处理厂

咖啡处理厂(也有叫水洗处理厂、咖啡去皮加工厂等)将对咖啡生豆进行多道工序的处理加工。咖啡需要通过机械的手段,去皮或者去除部分果肉。一般全水洗处理或者半水洗处理,都是在水洗处理厂完成。

在水洗加工厂里,时效、温度、湿度是影响质量的几个重要因素。咖啡果必须在采摘之后尽快送到处理厂加工处理。温度影响着咖啡发酵的时长。而湿度则影响了咖啡干燥过程的时长和效果。

随着咖啡农场规模的扩大,有些咖啡农场拥有了一些咖啡处理的设备和条件。很多大规模的农场,都可以在采摘的同时进行加工处理,这样就有效控制了咖啡果到去皮咖啡豆这一环节的质量。这也让咖啡农与采购者之间的沟通更容易,他们可以直接沟通咖啡采摘和处理的具体方法。

也有很多小咖啡农,在自家处理咖啡(大多数情况是在哥伦比亚,通常是完全日晒处理,有时也会使用手动去皮机加工)。而大多数精品咖啡是不采用这种方式的。

咖啡农可以把自己收获的未处理的咖啡直接卖给独立的水洗加工厂(有些农场也会从当地咖啡种植散户那里收购咖啡果,再卖给咖啡处理厂),或者通过中间人倒转再卖给咖啡处理厂。这种中间人,是不涉及生产的,通常他们只负责运输。有时一个中间人可能就只有一辆运输卡车而已,往返于处理厂和咖啡农之间。由于这种中间人很大程度上控制了链条畅通性,所以他们很可能会降低咖啡农的收益,或者提高咖啡豆的价格,以实现自己的利益最大化。

有效的避免这一中间人环节的方法就是咖啡农之间构建合作社。一些咖啡种植散户可以联合起来,组建合作社或者协会,从而通过贷款或者其他方式,购买自己的加工处理设备甚至成立小规模的加工厂。

因为大多数咖啡种植散户并不负责咖啡采收后的处理工作,所以直接贸易的采购者这时与咖啡农的沟通便是无效的。因此,采购者这时需要与链条中的加工厂进行合作,以满足加工处理方面的要求。对于加工厂而言,在这一环节与采购者进行沟通,有利于了解客户的需求。因为细微的处理条件变化都可能影响咖啡豆的最终风味。这种紧密的联系和合作可以保证咖啡生豆的品质,同时也可以提高生产和交易的透明度。

干燥处理厂

咖啡豆在最后出口交易之前,还需要进行干燥处理,这个环节由干燥处理厂来完成,包括去壳、目数分类、去瑕疵、储存和装袋等细节。通常,咖啡豆在水洗处理之后都还裹着外层银皮进行存放,直到最后销售时才进行最后的干燥处理。

小规模的咖啡农很少会有自己的干燥设备。他们必须将咖啡豆卖给大规模的干燥加工厂进行处理。一些大规模的农场可能会有自己的干燥加工设备,但也是很少见的。一些合作社和独立的加工厂可能会拥有自己的干燥处理厂,但是更常见的情况是出口商拥有干燥加工厂。在水洗加工处理和干燥处理加工之间,还有可能存在一道中间人环节,他们负责连接链条中的这两个环节,当然这也让整个链条变得更加复杂,成本也更高。

采购者可以与干燥处理厂进行沟通,说明对产品的要求,比如豆子的目数要求、瑕疵率要求等,以及干燥的方式,是大规模的干燥,还是小批次独立干燥。通常一些微批次的咖啡豆,需要独立的干燥过程,当然这也会降低生产效率。

在直接贸易过程中,这个环节也非常重要,但是却经常被烘焙商所忽视,通常这部分由出口商或者进口商直接负责,而未受到太多关注。

出口商

只要是销往产区以外的国家和地区的咖啡豆,就一定要通过出口商这个环节。出口商的工作一般包括干燥处理,有时水洗处理过程也由出口商负责,但出口商最重要的功能还是与进口商进行沟通。

出口商需要承担物流、品质分析和控制、相关法律文件处理、保险与财务管理、库存和最终进行贸易的工作。从这个角度来讲,出口商也是一道中间人的角色。但与之前我们提到仅是负责倒卖运输的中间人角色不同,出口商的中间人角色更加重要和不可替代。没有出口商,咖啡几乎不可能装箱运输,销往咖啡消费国和地区。正是有了出口商,才会有大宗的订单。烘焙商几乎是不可能直接采购咖啡生豆的,虽然从财务角度方面是可行的,但是从文件要求以及货运方面,却很难实现。

有时候,一些大规模的庄园自己可能会有出口业务和功能。对于一些大规模的合作社和独立庄园,这是非常便捷的操作方式。所以当一些合作社规模变大之后,在操作上便变得更加灵活,特别是在财务运营方面,他们可以直接将自己的咖啡或者采购其他农户的咖啡销售给彼岸的采购者。一些咖啡出口公司还拥有自己的子公司,操作进口业务,但在这方面,很多地区都有严格的法律限制。如果两家公司的拥有者是一个,那么其进口和出口业务必须分开,独立经营。

咖啡采购者介入出口这一环节,不仅仅有利于进一步了解咖啡农、咖啡处理过程等信息,更可以从出口商那里获得更多相关内容。因为出口商更了解咖啡产区的环境,他们知道什么时候该从什么地方进行采购,他们拥有良好的咖啡杯测和评价设备和体系。同时可以进一步与出口商确定咖啡进口的途径和具体时间安排。

进口商

在咖啡烘焙前的最后一个环节就是进口商。不管是多么直接或透明的交易过程,所有咖啡在从产地进入消费地之前,都必须要经过进口这一环节。

只有获得产品进口的手续许可,来自异国的咖啡才能进入消费国和地区。从某个角度来说,进口商也扮演者类似中间人的角色,他们需要从出口商那里购得咖啡,再将咖啡销售给烘焙商和其他分销渠道。另外进口商还需要进行咖啡的仓储,品质的监控管理,物流运输。进口商有时还需要扮演银行的角色,为咖啡相关业务和客户提供信贷、财务抵押、保险、对冲等。

按照物权转移来说,咖啡生豆一旦离岸,其所有权就专业到进口商,但是在很多情况下,咖啡豆还是和出口商保持着联系。作为精品咖啡进口商Royal会与农场、加工厂就某批次咖啡保持紧密的联系,同时也涉及到烘焙商。这很有利于优先购买某些特定批次的产品。

与烘焙商保持紧密联系最大的优势就是可以提前获知这些烘焙商所需要的特定产品。这样可以让产品就近运输,以降低物流成本和库存费用。

自从直接贸易出现以来,进口商一直扮演着重要的中间人角色。正如我们所看到的,进口商在这条复杂而多变的链条中,将终端消费的咖啡烘焙与咖啡生产者有效的联系起来。

坦桑尼亚的咖啡供应链条

通常情况下,根据地区和特点的不同,咖啡供应链条也会有所差异。现在让我们以坦桑尼亚为例,进一步看看Royal咖啡进口的两只咖啡的供应链条。

一站式的供应链条

在坦桑尼亚北部,距离乞力马扎罗上不远,紧靠肯尼亚边境的地方,Vohora家族经营着两座咖啡庄园,Edelweiss和Finagro。每个庄园都有自己水洗加工处理厂,所以所有采摘后的咖啡,都可以就地进行加工处理。另外Vohoras家族在大约距离农场三个小时车程的Arusha还拥有自己的出口公司。他们还采购周边咖啡农户的咖啡进行销售。因此,Royal咖啡可以通过Vohora直接了解整个加工处理销售的过程。

这是一个最好的例子,是由于农场可以完全承担咖啡生产链条中的各个环节,从种植到采收,加工处理,直到运抵口感进行出口。这对于采购者和生产者是一个双赢的过程,交易也更加透明,供应链条也更容易管理和控制。

复杂但却透明

在坦桑尼亚南部,Mbeya产区,有一家名为Tembo的咖啡出口公司,负责咖啡出口贸易。在该产区几乎没有成规模的咖啡农场,都是咖啡种植散户,每户拥有仅一两亩的咖啡园。他们要么自己处理咖啡,然后再将咖啡销售给独立的咖啡处理厂,或者是以松散形式组织起来的生产小组为单位进行加工处理(在坦桑尼亚如果组织合作社,每年要缴纳3000美元的税,所以合作社的形式很少见。)

坦桑尼亚政府实行的一些相关政策和法规让Tembo的咖啡供应链条变得更加复杂。首先,在坦桑尼亚是不予许直接采购咖啡果的,处理厂只能以期货方式支付现金,购买还未处理好的咖啡生豆。而Tembo则只能提前预支给处理厂这部分费用。(在坦桑尼亚,为了防止垄断经营,出口商也不允许经营处理加工厂。)

除了需要预支咖啡处理加工的费用以外,Tembo还需要给当地农户提供低息的贷款和财务方面帮助。Tembo会对收购来的咖啡进行杯测,得分在83以上的咖啡,在销售时多出的利润还会返给农户或者生产小组。另外Tembo还要应付经常来“视察”的相关部门人员,为了保证链条的通常和可控,Tembo还必须以当地的方式打点这些人员和部门。Tembo的顺利经营,也得益于其英国的一个进口公司的保护

尽管这个供应链条相对复杂,难以控制,但是由于Tembo信誉,使得整个链条变得很透明。虽然Royal咖啡没有和生产者以及加工处理者直接进行沟通,但是借助Tembo这个环节,产品质量还是完全可控的。

小结

在咖啡行业当中,咖啡供应链条的管理是非常重要的。特别对于精品咖啡而言,其供应链条更加复杂,所以使得整个链条变得更加清晰透明,利益各方更加相互了解和理解,是保证产品质量的重要因素。任何一个环节的忽视都可能直接导致产品质量问题或者链条的破裂。

虽然Royal咖啡在整个链条中的角色是进口商,包括涉及咖啡贸易的物流管理、仓储、保险、金融等,但是我们同时也积极的参与到长期的直接贸易合作,直接参与到咖啡供应链条的各个环节。我们为您推荐最好的咖啡,同时也愿意为您提供更加准确、透明的相关信息(咖啡处理、出口等)。

河水虽然湍急,我们将为您把稳船舵。

Translated by www.coffeeteaimagazine.com